Por qué es importante usar una cera para esquís y tablas de snowboard no tóxica

Las ceras tóxicas para esquí y snowboard presentan riesgos tanto para la salud humana como para el medio ambiente. El ingrediente más peligroso que se encuentra en las ceras tóxicas son los perfluorocarbonos (PFC). Los perfluorocarbonos son compuestos completamente fluorados, producidos sintéticamente mediante la combinación de un hidrocarburo (como la cera de parafina) con ácido perfluorooctanoico (PFOA). El ácido elimina los átomos de hidrógeno del esqueleto de carbono y los reemplaza con átomos de flúor. El término «fluorocarbono» indica cualquier molécula basada en carbono que ha sido total o parcialmente fluorada. Por lo tanto, los términos «PFC» y «fluorocarbono» a menudo se usan indistintamente.

Las ceras de esquí fluoradas (fluoros) son, hasta la fecha, las más duraderas y las más hidrofóbicas. Cuanto más hidrofóbica sea una cera, mejor será su repelencia al agua. Es bien sabido que en el esquí, los fluoros logran los mejores tiempos para los corredores. Pero lo que es menos conocido es que los flúor también tienen el mayor impacto en la salud y el medio ambiente.

Cuando los fluorocarbonos se exponen a altas temperaturas, se liberan gases tóxicos. En las tiendas de esquí y snowboard, los técnicos respiran estos vapores. Se sabe que la exposición prolongada a los vapores de fluorocarbono causa daños severos al tracto respiratorio, hemorragias nasales y niveles elevados de PFC en la sangre. Algunos estudios de estos técnicos han encontrado niveles de PFC en sangre hasta un 45% superiores a los de la población general. También se sabe que los PFC y el PFOA son potentes gases de efecto invernadero.

El impacto tóxico de las ceras de fluoruro se propaga más cuando la cera se arroja desde las suelas de los esquís y tablas de snowboard a la capa de nieve. En primavera, las toxinas que dejan las ceras fluoradas son transportadas a las cuencas hidrográficas en forma de moléculas no biodegradables y peligrosas para el medio ambiente. Los PFC y PFOA permanecen en el medio ambiente como contaminantes orgánicos persistentes y no se sabe que sean degradados por procesos naturales. Los resultados de estudios en animales de PFOA indican que puede causar varios tipos de tumores, muerte neonatal y puede tener efectos tóxicos en los sistemas inmunitario, hepático y endocrino.

¿Cuántos esquiadores necesitas? Bueno, si un esquiador calcula cuánta cera realmente usa y deja en la montaña en el transcurso de una temporada, eso puede no significar mucho. Sin embargo, el impacto colectivo es el problema. Según la Asociación Nacional de Áreas de Esquí, la temporada de esquí 2007-2008 contó con 60,1 millones de días de esquí en centros turísticos de los Estados Unidos. Estiman que entre 1979 y 2009, Estados Unidos tuvo al menos 50 millones de días de esquí al año. Eso se traduce en más de 1.500 millones de pares de esquís y tablas de snowboard esparciendo cera en la capa de nieve durante 30 años solo en los Estados Unidos.

A medida que se conocen cada vez más los peligros de las ceras tóxicas, los esquiadores y practicantes de snowboard conscientes se sienten cada vez más motivados a buscar fuentes de cera no tóxica. Glide-on es una de esas alternativas. En lugar de productos químicos tóxicos, Glide-on agregó un polímero inerte (neutral para el medio ambiente) que mejora su durabilidad, velocidad y protección básica. Por lo tanto, no tiene que sacrificar el rendimiento por productos no tóxicos. En Glide-on, nos enorgullecemos de ofrecer una gran alternativa a las ceras de esquí tóxicas y creemos que este será el camino del futuro.

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