Cómo prepararse para una aventura de trekking

Cuando la gente piensa en el senderismo, empieza a pensar en tierras lejanas. El senderismo es una de las actividades más populares en la industria de los viajes de aventura, que continúa creciendo a medida que aumenta el número de jubilados con ingresos disponibles. ¡Más aventuras están disponibles ahora que nunca!

El campamento base del Everest me viene a la mente como una de las caminatas a las que la mayoría de los excursionistas suelen aspirar. La idea de ver el Monte Everest en persona de cerca es casi demasiado para existir. ¿Por qué «trekking» es diferente de «senderismo»? La palabra trekking implica mayor distancia con más logística en un lugar alejado de su país de origen. Las caminatas generalmente duran varios días, generalmente de 7 a 10 días. Debido a la distancia, es posible que se requiera el uso de animales de carga como llamas o mulas para transportar suministros.

En algunos países como Nepal y África, el uso de transportistas es aceptable. La actividad de trekking que involucra a empresas de trekking con guías y porteadores y otro personal de apoyo, como choferes de autobús e intendencia, se está convirtiendo en una parte importante de algunas economías extranjeras. Me sorprendió que incluso en los Alpes la tradición del guía de montaña esté muy viva. La compañía de guía puede tener camionetas para proporcionar a los clientes transporte hasta el inicio de los senderos y apoyar la caminata a medida que avanza por las montañas. La camioneta con su conductor se encontrará con el grupo de trekking cuando alcance el hito de los días, generalmente al comienzo de un sendero cerca de un refugio de montaña o albergue donde el grupo puede pasar la noche. A la mañana siguiente, el proceso se invierte y el guía desayuna con sus clientes. La camioneta se utiliza para transportar a los huéspedes al comienzo del sendero durante los próximos días de la caminata hasta el siguiente hito donde se repite el proceso.

En partes más remotas del mundo como Nepal. El guía está a cargo de un grupo de guías asistentes y porteadores que llevan el “equipaje” de los clientes durante la caminata. El equipaje es realmente lo que el cliente empacaría en su camino a casa, como un saco de dormir, ropa extra, artículos de tocador y varios artículos que todos llevarían en una caminata larga de varios días en los Estados Unidos. En el caso de Nepal, es comprensible que nos preocupe la gran altitud y su efecto en los huéspedes que podrían estar viviendo al nivel del mar.

El guía conoce bien los diversos problemas médicos que pueden surgir con la altitud. Mareos leves, náuseas, debilidad y dolor de cabeza. A veces, el único remedio es descender a una altitud menor o permanecer a la misma altura hasta que la persona se sienta mejor. Esto puede suceder después de una buena noche de sueño. A veces, se pueden usar ciertos medicamentos como la aspirina o, en casos más graves, un medicamento más fuerte para reducir los síntomas. En casos extremos, la persona realmente enferma con el mal de altura debe ser escoltada a una altitud más baja con un portero que luego pueda hacer que empaca para unirse al grupo principal una vez que los síntomas estén bajo control.

¡Pero la logística y los efectos de la altitud son solo algunos de los problemas que surgen al hacer senderismo en tierras lejanas! ¿Qué tal si te diriges a la zona de trekking? Hay huelgas de aviones y los aeropuertos están cerrados. En un viaje reciente a Argentina, el aeropuerto estuvo cerrado por disturbios durante tres días. Íbamos a tomar un autobús hasta el inicio de la ruta de senderismo para encontrarnos con nuestros guías, pero incluso los autobuses estaban llenos. Encontramos un autobús pero estaba tan lleno que tuvimos que sentarnos en la rueda trasera. El viaje sería de 36 horas seguidas, ¡demasiado para mi cuerpo, te lo puedo asegurar! Así que volvimos a nuestro hotel y esperamos otro día. Las protestas terminaron con la intervención del gobierno y volamos a nuestro camino y nos encontramos con nuestros guías. Después de cuatro caminatas bajo la lluvia a 10,000 pies. Conocimos a nuestros compañeros de caminata en el campamento base. La lluvia continuó durante días. Pero estábamos preparados con el equipo de lluvia completo Gortex y valió la pena. Así que la inestabilidad política y el clima casi descarrilaron todo un viaje. También contamos siempre con un seguro de viaje. Realmente fue útil cuando nos encontramos con una situación similar en Tailandia cuando los manifestantes del gobierno cerraron el aeropuerto internacional. Estuvimos atrapados en Bankcock durante siete días, pero al menos estábamos cómodos y finalmente obtuvimos los beneficios de nuestro seguro de viaje que siempre pagamos pero que nunca usamos hasta entonces.

Caminar a tierras lejanas puede ser una aventura emocionante. Pero un poco de planificación antes del viaje es muy útil. Infórmese de su destino. Es bueno tener conocimiento del idioma y las costumbres. Pasar su examen médico, obtener visas y pasaportes lo hará más fácil. El solo hecho de llegar al comienzo de su ruta de senderismo puede ser una aventura en sí misma. No olvide su seguro de viaje, ¡puede que lo necesite algún día!


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