Buceo – Las pequeñas cosas

El buceo estaba en mi lista de deseos, y como estaba cerca de jubilarme en el verano de 2013, pensé que era hora de tacharlo. Cuando tomé mis primeras lecciones de buceo, rápidamente me di cuenta de que es cierto lo que dicen muchos instructores de buceo: el agua no es el entorno natural del hombre. Así que estaba un poco ansioso por completar esta certificación.

Después de una investigación básica sobre las oportunidades locales de educación de buceo, seleccioné una tienda de buceo en Salt Lake City, a 20 minutos en auto de mi casa. La razón por la que los elegí es por la influencia calmante que la propietaria, Lori, tenía sobre mi ansiedad. También sugirió un instructor que tenía casi mi edad, lo que disminuyó aún más mis temores.

Completé agresivamente el trabajo académico y completé el entrenamiento en la piscina en buen orden. La certificación de aguas abiertas se logró en un «océano interior» de agua salada al oeste de Salt Lake City. Había aprendido los conceptos básicos y ahora era un buzo certificado, pero todavía me sentía incómodo.

Sabía que tenía que dominar estas habilidades para ser un buzo seguro y competente. Aunque se abordó en mi entrenamiento, apenas podía controlar mi flotabilidad y, aunque pasé la mayor parte de mi vida adulta como piloto comercial navegando por el oeste de los Estados Unidos, mis habilidades de navegación submarina eran casi inexistentes. Además, estaba certificado a una profundidad de 23 pies y sabía que quería ir más profundo. Y para colmo, nunca he saltado de mi velero con 50 libras de equipo encima, por lo que bucear desde un barco sería una experiencia nueva. Por cierto, como vivimos a unos 4200 pies MSL, el buceo en altura fue parte del entrenamiento que recibí.

Tomando prestado y modificando un dicho de aviación, ahora que mi entrenamiento de buceo estaba completo, estaba certificado para aprender realmente a bucear.

el conocimiento es el rey

Tomé un enfoque de 3 pasos para este desafío. Primero, me comprometí a unirme a las inmersiones que la tienda de buceo ofrecía mensualmente en los lagos locales. En segundo lugar, me inscribí en varios cursos de especialidad, como flotabilidad, navegación, buceo profundo, buceo con nitrox y buceo desde barco. Como realmente creo que el conocimiento es poder, me inscribí en un curso llamado Buzo Estrés y Rescate, para disipar aún más mis miedos bajo el agua. También me apunté al curso de noche y visibilidad limitada, así como primeros auxilios, RCP, DEA y O2. El curso de Ciencias del Buceo no se quedó atrás. Y finalmente, dediqué tiempo a mejorar mi condición física.

¡Uf! Lo sé, es mucho estudio y esfuerzo. Pero valió la pena para mí. No solo aprendí el material académico específico, sino que también aprendí algo sobre cómo ser un mejor buceador en cada curso. Esto se reforzó aún más cada vez que fui a bucear. Practiqué, observé y aprendí.

Y luego, un día, de repente me di cuenta de que no había estado prestando atención a las pequeñas cosas que podrían ayudarme a ser un mejor buceador.

Aquí hay varios ejemplos.

Flotabilidad y BC (compensador de flotabilidad) y peso

Habíamos usado pesas en el entorno de entrenamiento de la piscina y nunca cuestioné su necesidad. Una de las primeras cosas que noté después fue que realmente no necesitaba pesas para meterme en la piscina. Esto se tradujo en peso cero en agua dulce (a menos que estuviera usando un traje de neopreno). En el curso de flotabilidad me enteré de que había hecho mal el control de flotabilidad. Esto ha provocado que tenga sobrepeso en cada inmersión hasta este punto. Después de corregir mi malentendido, usé menos aire en el BC, lo que me dio más aire.

El compensador de flotabilidad (BC), a veces denominado dispositivo de control de flotabilidad (BCD), es el equipo que hace posible y popular el buceo recreativo. Su trabajo es establecer una flotabilidad neutra bajo el agua y una flotabilidad positiva en la superficie. Pero es el buzo quien controla el BC. Tuve que aprender a usar ráfagas de aire más cortas y esperar a que la flotabilidad neutra se hiciera evidente. Como decía mamá, la paciencia es una virtud.

Respiración

Ahora miro hacia atrás y me río al recordar lo rápido que mi aire parecía desaparecer en una inmersión. Después de la flotabilidad, esta es, en mi opinión, la habilidad más importante que debe dominar un buceador.

Aprendí que mi ansiedad, que condujo a malos hábitos de respiración bajo el agua, podía compensarse y eventualmente eliminarse con mi mayor conocimiento y experiencia creciente. Mi fuerte deseo de mejorar también fue un factor.

Tan pronto como realmente presté atención a mi respiración, me relajé. El resultado fue doble: no solo estaba más relajado, sino que también tenía suficiente aire para seguir explorando nuestro mundo submarino.

El valor de una computadora

Todo buceador debe aprender a utilizar las tablas de buceo. De esta forma, comprendemos mejor los principios de compresión y descompresión de gases. Aprendemos por qué es tan importante la desgasificación y cómo lograrla obedeciendo las tablas. Dicho esto, bucear con una computadora es mucho mejor que bucear en tablas.

Pero aquí hay una advertencia: aprenda a usar su computadora antes de sumergirse. Luego realice una inmersión fácil y use todas las funciones subacuáticas de su computadora.

Recientemente compré una computadora nueva y practiqué todas sus funciones en la mesa de mi cocina. Todos menos uno, eso es. ¿Adivina qué función activé accidentalmente en mi próxima inmersión? Resulta que, sin darme cuenta, puedo apagar la luz en el agua, lo que hace que la computadora sea casi imposible de ver. En parte en mi defensa, usé guantes gruesos y no sentí nada cuando presioné un botón. Sin embargo, debería haber aprendido sobre esta función de antemano y debería haber practicado en casa con los guantes puestos.

forma personal

Los últimos 5 años de mi carrera los pasé sentado en una silla frente a una computadora. En otras palabras, dejo que mi condición física se deteriore. Encontré que esto era una clara desventaja mientras aprendía a ser un buzo competente. Entonces, me uní al gimnasio local y comencé el viaje hacia una mejor salud, incluida la reducción de mi peso en 6 libras. ¡Qué diferencia hizo! Ahora podía llevar mi equipo desde el estacionamiento hasta la orilla sin quedarme tan sin aliento que tuviera que descansar durante 20 minutos antes de poder bucear. También mejoró mi respiración, así que usé menos aire bajo el agua.

Conocimiento del sitio de buceo.

Descubrí que si investigaba un poco sobre el siguiente sitio de buceo, me sentía más cómodo mientras buceaba. La investigación puede variar desde una búsqueda en Internet hasta reseñas de buzos que han estado allí. Esta disminución de la ansiedad acerca de la inmersión permitió estar más relajado durante la inmersión, lo que de nuevo dio como resultado que se usara menos aire durante la inmersión.

sesión informativa de buceo

Esto está en línea con el tema anterior. Cuanto más sepa sobre el buceo, más relajado podrá estar en el agua. El Divemaster o el Capitán pueden hacer que cada inmersión sea más interesante y agradable. Asegúrese de asistir a su sesión informativa para cada inmersión; tendrán actualizaciones estacionales en el sitio, incluido lo que puede esperar ver.

Equipo

Como la mayoría de los buzos nuevos, usé equipo de alquiler para mis primeras inmersiones. Aunque el equipo estaba bien, simplemente no estaba del todo bien. Lo hice funcionar, pero sabía que tenía que haber una mejor manera. Finalmente invertí en un BC mejor y un regulador mejorado. Estas dos compras hicieron que el buceo fuera menos extenuante y más placentero. Como buceo mucho en agua fría, decidí invertir en un neopreno de 7 mm que se adapta perfectamente a mi morfología. Esto, junto con las botas y la capucha adecuadas, hizo que el buceo en aguas frías fuera más cómodo.

Por cierto, compré el traje después de hablar con el dueño de la tienda de buceo. Sus años de experiencia han dado como resultado un neopreno de calidad que funciona perfectamente para mí. El consejo aquí es no descuidar hablar con buzos más experimentados para obtener recomendaciones cuando tenga una pregunta.

Habilidades útiles

Recientemente, un estudiante me preguntó si alguna vez perdí mi máscara o regular; se preguntó por qué enfatizamos tanto estas habilidades durante la capacitación. Resultó que en una inmersión, no estaba prestando atención cuando mi compañero, que estaba frente a mí, se detuvo y nadé hacia sus aletas en movimiento. Mi máscara estaba desequilibrada y llena de agua y mi regulador flotaba frente a mí. Entonces, sí, las habilidades aprendidas en el entrenamiento pueden ser algo que necesitará algún día, así que practíquelas periódicamente. Si solo bucea unas pocas veces en el verano cada año, considere un curso de actualización antes de comenzar a bucear el año siguiente.

Lo que quiero decir es que debemos prestar especial atención a los instructores y otros buceadores con los que buceamos para que podamos aprender de su experiencia. Y debemos esforzarnos por aprender algo nuevo en cada inmersión. Si no hay nada nuevo, entonces podemos practicar algo que aprendimos hace años, pero que no hemos usado recientemente.

Otra habilidad útil y potencialmente salvavidas es la determinación de hacer una parada de seguridad en cada inmersión. Sé que las computadoras pueden indicar que no es necesaria ninguna parada, pero si realiza varias inmersiones por día o durante varios días, el beneficio de una parada de seguridad supera la ligera demora en volver a la superficie. Además, te permite practicar habilidades de flotabilidad.

Conclusión

Recuerda, sigue las reglas, no bucees más allá de tu entrenamiento o experiencia, y busca las pequeñas cosas que te ayudarán a convertirte en un mejor buceador.

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